Le diabète a été lié à un certain nombre de complications telles que l’insuffisance rénale, mais de nouvelles recherches ont montré que les personnes âgées atteintes de diabète de type 2 peuvent également avoir plus de difficultés à penser et à se souvenir.

Au cours d’une étude de cinq ans, les participants diabétiques ont montré une diminution de la mémoire verbale et de la fluidité. À l’aide d’IRM, les chercheurs ont constaté que les cerveaux des participants étaient plus petits au début de l’étude, mais que les taux de déclin de la taille du cerveau ne différaient pas au fil des années, du suivi du patient. Les enquêteurs n’ont pas trouvé de lien entre la taille du cerveau et les troubles de la pensée et de la mémoire.

Fonction cérébrale affectée

Bien que la mémoire et les fonctions exécutives (capacités de réflexion et de planification) aient diminué plus rapidement chez les personnes atteintes de diabète de type 2, cela n’a pas été expliqué par une baisse du volume du cerveau.

Les chercheurs avaient été surpris par cette découverte. Ils s’attendaient à ce qu’une diminution du volume du cerveau ait été plus fréquente chez les personnes qui avaient des problèmes de mémoire et de réflexion. Mais cela peut être possible sur une plus longue période, une relation entre ces facteurs pourrait devenir évidente.

Le message général est que le diabète de type 2 affecte le fonctionnement du cerveau.”

Des recherches antérieures ont montré que le diabète pouvait doubler le risque de démence d’une personne, ont indiqué les chercheurs. Bien que des études antérieures aient montré le lien entre les deux conditions, aucune relation de cause à effet n’a été démontrée. C’est ce qui a incité les chercheurs à examiner si une perte de volume du cerveau pourrait être à l’origine de la connexion.

Trouble de la fluidité verbale

D’après les recherches et expériences faites avec un groupe de personnes atteintes de diabètes de type 2, on a constaté que les diabétiques avaient des scores plus faibles aux tests de mémoire verbale et de fluence verbale.

La mémoire verbale est la capacité de se rappeler des mots, et la fluence verbale est une mesure des capacités de réflexion et de planification. Les personnes qui ont des problèmes dans ces zones peuvent oublier le nom des personnes ou avoir du mal à trouver des choses plus souvent. Les personnes qui ont des problèmes de fluidité verbale pourraient avoir des difficultés à planifier, à lancer et à organiser des choses.