Raphael Mechoulam, chimiste biologique israélien et professeur de chimie médicinale à l’Université hébraïque de Jérusalem, se souvient de sa déception après ses découvertes novatrices autour de la structure des composés de cannabis CBD et THC en 1963 et 1964, puis des essais cliniques avec CBD publiés en 1980.

« Il ne s’est pas passé grand-chose », a déclaré Mechoulam, soulignant qu’il faudrait plus de 30 ans pour que son travail clinique sur l’utilisation du CBD, ou cannabidiol, dans le traitement de l’épilepsie soit largement accepté. Greenwich Biosciences, propriété de GW Pharmaceuticals, a pu développer le premier médicament dérivé du cannabis construit sur la base de la recherche de Mechoulam. Le médicament, Epidiolex, traite les crises convulsives associées à deux formes rares d’épilepsie et a été approuvé par la FDA seulement l’année dernière.

A découvrir également : Les médecins prescripteurs ne tiennent pas compte de la recommandation du ministère de la Santé d'utiliser le CBD uniquement pour l'épilepsie

Mais même lorsque son travail a jeté les bases de l’industrie du cannabis moderne et pour comprendre comment le cannabis interagit avec le corps humain, une baleine blanche a échappé à la recherche : les acides de cannabis, qui sont des composés qui sont produits dans la plante quand ils sont vivants et peuvent être plus puissants que leurs dérivés connu sous le nom de CBD et THC.

Cela a changé lundi, lorsque Mechoulam et un groupe de chercheurs ont annoncé lors d’une conférence sur le cannabis médical à Pasadena, Californie, qu’ils ont développé un processus pour créer des acides synthétiques et stables présents dans la plante et que les acides synthétiques, qui comprennent des versions acides de CBD et de THC, sont maintenant disponibles pour licences aux entreprises pour la mise au point de médicaments

A lire en complément : Directeurs de la demande Anvisa vues et le vote du cannabis médical est reporté

Cette découverte ouvre la voie aux entreprises pharmaceutiques pour mettre au point de nouveaux médicaments à base d’acide pour divers problèmes de santé, comme le psoriasis, l’arthrite, l’anxiété et les maladies inflammatoires intestinales.

La recherche est le fruit d’une start-up appelée EPM, en partenariat avec Mechoulam, six universités en Israël, au Royaume-Uni et au Canada, la plus grande société de crème topique au monde et une société de laboratoire cotée en bourse.

Dans une étude du British Journal of Pharmacology en 2018, Mechoulam et ses co-auteurs ont écrit que son composé synthétique, l’ester méthyle de l’acide cannabidiolique (appelé HU-580 dans l’article) pourrait être plus efficace que les remèdes existants dans le CBD, ce qui en fait « un médicament potentiel pour traiter certaines nausées et anxiété troubles. » Ces essais cliniques initiaux ont révélé que les acides donnaient des résultats équivalents et même supérieurs aux traitements existants, sans effets secondaires.

L’acide CBD (CBDA) d’origine naturelle, mais instable, est mille fois plus puissant que le CBD pour se lier à un récepteur spécifique de la sérotonine, considéré comme responsable de soulager les nausées et l’anxiété.

« C’est une molécule intéressante qui Translational et directeur du Centre de recherche en biologie du cancer de l’Université de Tel Aviv.

Ziva Cooper, directrice de recherche à l’Initiative de recherche sur le cannabis de l’UCLA, a déclaré que la recherche sur l’EPM confirme ce que beaucoup de gens dans le domaine soupçonnent depuis longtemps des acides de cannabis, mais n’ont pas réussi à confirmer en raison de leur instabilité.

« Leur travail est assez novateur et est certainement basé sur ce que nous savons des effets thérapeutiques potentiels des cannabinoïdes », a déclaré Cooper, ajoutant que le composé peut être particulièrement efficace pour contrôler la douleur. Cooper a déclaré que même si d’autres tests sont nécessaires pour déterminer l’efficacité et l’innocuité des humains, les résultats de la MPE à ce jour sont « très encourageants ».

Alors que le gouvernement américain prévoit de dépenser 3 millions de dollars pour la recherche sur la CDB, les anciens combattants de l’industrie pharmaceutique demandent toujours la prudence, tout en donnant une idée des raisons pour lesquelles davantage de drogues n’ont pas été construites avec des composés du cannabis.

Ces facteurs, outre les coutumes sociales, ont conduit à une situation dans laquelle les sociétés pharmaceutiques n’ont pas joué un rôle important dans le développement du cannabis.

Source : NBC News