Une étude montre que l’acide gras combat la mort des cellules nerveuses.

Des tests cliniques menés au Laboratoire d’Immunologie et d’Inflammation (Limi) de l’Université de Brasilia (UnB) indiquent que les oméga-3 — un acide gras normalement présent chez les poissons qui réduit le mauvais cholestérol dans l’organisme — combat l’inflammation des neurones causée par le virus Zika. La substance aide également à réduire la charge virale sur les cellules du système nerveux humain.

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Le virus Zika provoque des complications neurologiques telles que l’encéphalite, le syndrome de Guillain Barré et la microcéphalie. Avec l’infection du virus Zika, les mitochondries des cellules nerveuses, qui capturent l’énergie et fonctionnent comme une sorte de « poumon cellulaire », sont attaquées et subissent un stress oxydant. Le résultat est la mort des neurones.

« Lorsque Zika infecte un neurone, il provoque ce neurone à produire une série de molécules inflammatoires, cytotoxiques et radicales libres qui causeront des dommages à l’ADN », explique Kelly Magalhães, coordinatrice de Limi/UNB et professeure du Département de biologie cellulaire.

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Le coordinateur du laboratoire d’immunologie et d’inflammation de l’UNB (Limi/UNB), Kelly Magalhães, parle de l’efficacité de l’utilisation des oméga-3 dans la lutte contre l’inflammation des neurones humains et la réduction de la charge virale du virus Zika

« Le prétraitement des oméga-3 entraîne la production d’autres molécules qui ont une activité antagoniste à ce que fait Zika », explique l’enseignante qui a guidé la chercheuse Heloísa Braz-de-Melo, étudiante à la maîtrise responsable de l’étude récemment publiée dans une revue scientifique internationale. Avec l’oméga 3, les neurones produisent des molécules neuroprotectrices et anti-inflammatoires.

Une étude de l’UNB révèle que les oméga-3 sont une nouvelle arme contre le virus Zika

L’enquête sur les effets des oméga-3 sur la prévention et le traitement des effets du virus Zika a été réalisée à partir d’un échantillon du virus isolé chez un patient infecté au Pernambouco en 2015, alors qu’il y a eu une flambée de la maladie dans certains États brésiliens. Les chercheurs de l’Université de Brasília ont également mené des tests avec des souris, les résultats devraient être publiés plus tard ce semestre. La LIMI/UNB participe à un réseau international avec des laboratoires du Canada, de l’Écosse et des États-Unis pour effectuer des recherches sur le virus Zika.

Infertilité masculine

En plus d’identifier de nouveaux avantages de l’oméga-3 contre Zika, le laboratoire a également identifié que le virus pourrait conduire à l’infertilité masculine. « Nous démontrons que l’infection par le virus Zika provoque également l’infertilité masculine. Lorsque la souris est infectée, le virus se loge dans le testicule, provoque la mort des spermatozoïdes ou des anomalies morphologiques du mouvement », explique Kelly Magalhães.

Le virus Zika est transmis par piqûre de moustique Aedes Aegypti, rapports sexuels, et de la mère au fœtus pendant la grossesse. Les symptômes les plus courants sont des rougeurs sur le corps et maison et même la douleur dans les articulations.

Les mesures de lutte sont similaires à celles de la dengue et du chikungunya. Selon le ministère de la Santé, « la meilleure façon de prévenir, et le plus efficace, est de prévenir la prolifération du moustique Aedes Aegypti, en éliminant l’eau stockée qui peut devenir un terrain de reproduction possible, comme dans les pots de plantes, lagons d’eau, pneus, bouteilles en plastique, piscines sans utilisation et entretien, et même dans de petits récipients, tels que les couvercles des bouteilles et des plats de plantes ».

Une étude de l’UNB révèle que les oméga-3 sont une nouvelle arme contre le virus Zika

Les oméga-3 se trouvent dans l’huile de poissons d’eau froide et profonde (saumon, thon, morue, cation) et les huiles végétales et les graines de lin. Nutrient est vendu en capsules par les pharmacies et les magasins de compléments alimentaires. L’achat ne nécessite pas de prescription médicale ; toutefois, les chercheurs recommandent des conseils d’experts. Le prix du produit varie en fonction de la concentration de la substance.

Source : Agence du Brésil