Michael Greger démystifie la science derrière une alimentation saine et préconise le traitement des maladies chroniques par l’alimentation

Michael Greger : « Les gènes représentent environ 20% des maladies chroniques courantes. Les 80% restants proviennent de la façon dont nous vivons et, surtout, de la façon dont nous mangeons » (Tatiana Méndez/Divulgation)

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Chaque année, 610 000 Américains meurent victimes de maladies cardiaques, étant la première cause de décès en Amérique, selon les données du Centre for Disease Control and Prevention (CDC) — organisme américain de recherche en santé. Au Brésil, cela n’est pas différent : 300 000 personnes souffrent chaque année de crises cardiaques, 30% des cas sont mortels ; cela configure également la condition comme la principale cause de décès dans le pays. Les principaux facteurs de risque sont l’hypertension artérielle et diététique, tels que le cholestérol et l’hyperglycémie.

Cependant, on sait peu de choses, c’est que, plus qu’évitable, la principale cause de décès au XXIe siècle peut être traitée et, dans certains cas, même inversée avec l’alimentation — ainsi que le diabète de type 2 et les accidents vasculaires cérébraux (ou accidents vasculaires cérébraux), ce qu’on appelle les maladies chroniques à long terme à progression lente.

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Michael Greger, omnipraticien américain et l’un des principaux experts en nutrition aujourd’hui. Tout a commencé quand elle a vu sa grand-mère paternelle condamnée à mort à 65 ans, après un diagnostic de maladie cardiaque terminale — en raison de l’accumulation de plaques de graisse dans les artères du cœur. Mais à la surprise de tout le monde, elle a vécu encore 31 ans, sans médecine ni chirurgie, grâce au changement dans le type de nourriture qu’elle a apporté au plat.

À l’époque où il y a tant de fausses promesses de guérison facile — même en ce qui concerne les maladies incurables — répandues sur Internet, Greger réussit à montrer ce qui, en fait, peut être combattu avec le changement de nourriture.

Diplômé de la Cornell University School of Agriculture et de la Tufts University School of Medicine aux États-Unis, il est l’auteur de quatre livres, dont le best-seller « Mangez pour ne pas mourir » (Intrinsèque), qui vient d’arriver au Brésil. Dans celui-ci, l’expert explique le « miracle » familier et révèle le dernier et innovant dans la nutrition. De son domicile à Washington, il a parlé à VEJA au téléphone :

Quand le traitement des maladies au moyen de la nourriture a-t-il suscité votre intérêt ? À l’âge de neuf ans, j’ai vu ma grand-mère condamnée à mort à 65 ans. Elle avait une cardiopathie irréversible. Le flux sanguin vers le cœur était altérée en raison de l’accumulation de graisse dans ses artères au fil des ans, et elle avait une douleur intense dans la poitrine et les jambes. On a fini dans un fauteuil roulant. C’est alors que ma grand-mère a entendu parler d’un médecin nommé Nathan Pritkin, un pionnier de la soi-disant « médecine du mode de vie », qui était devenu connu pour son inversion et régime à base de plantes et une routine d’exercice progressif, ma grand-mère Frances non seulement sorti du fauteuil roulant, mais elle a vécu encore 31 ans, atteignant 96.

Comment ça s’est-il passé ? Nos artères peuvent se détendre et être sans gras si nous mangeons plus de légumes verts, de fruits et d’aliments naturels et entiers. Je ne dis pas ça, c’est de la science. Il y a des études publiées. Les gens passent leur vie à agresser leurs artères avec de mauvaises habitudes alimentaires, manque d’exercice ou fumer. Après que les médecins prescrivent des statines (médicament pour réduire le mauvais cholestérol). Plutôt que d’éviter une crise cardiaque, il faut éviter l’apparition d’un taux élevé de cholestérol : traiter la cause, pas la conséquence. Par conséquent, il ne sera jamais trop tard ou trop tôt pour prévenir, traiter ou même inverser les maladies chroniques associées au mode de vie de la personne.

Dans votre livre, vous donnez plusieurs exemples de l’inversion des maladies par la nutrition naturelle. – Oui. La première étude sur l’inversion des maladies cardiaques a été publiée en juillet 1990 par le médecin Dean Ornish « Lifestyle Heart Trial » (ou « essai sur le cœur et le mode de vie »). Il a prouvé par angiographie (examen médical utilisé pour vérifier les anomalies dans les artères et le système circulatoire) que les cas de maladie cardiaque pouvaient être inversés : les artères pouvaient se dilater sans médicaments ni chirurgie. Les études sur l’inversion du diabète de type 2 remontent aux années 1970. Mais il existe des travaux plus anciens, tels que des cas d’inversion de l’insuffisance rénale, d’obésité morbide et d’hypertension artérielle, datant des années 1950. Pensez qu’il n’y avait pas tant de médicaments à ce moment-là, en particulier parce qu’il n’y avait pas tant de cas de maladies chroniques non plus. L’espoir ne venait pas de la drogue, mais de la nourriture.

Mais l’héritage génétique explique aussi les maladies chroniques. Dans de tels cas, quel est l’impact de l’alimentation ? Les gènes représentent environ 20% des maladies chroniques courantes. Les 80 % restants proviennent de la façon dont nous vivons et, surtout, de la façon dont nous mangeons. Les personnes de la même famille ont tendance à manger des régimes semblables et ont donc tendance à être touchées par des maladies chroniques similaires, telles que l’hypertension artérielle, l’hypercholestérol, le diabète de type 2 et l’obésité. L’alimentation est le principal contributeur aux maladies chroniques, mais il peut aussi les éviter et les traiter. Si nous faisons partie d’une famille qui mange un régime à base de légumes, nos proches risquent d’avoir un faible risque de développer des maladies cardiovasculaires. D’un autre côté, si nous faisons partie d’une famille qui abusera de la viande ou des produits laitiers, le risque sera certainement plus grand. Et encore une fois, pas pour les gènes, mais pour les habitudes alimentaires. La génétique peut même « pointer le pistolet », mais le mode de vie « tire sur la gâchette »

Qu’est-ce que, après tout, une alimentation saine ? La meilleure base scientifique disponible montre qu’une alimentation saine est pois secs, pois chiches et lentilles), les fruits en général et les grains entiers (quinoa, riz, avoine, sarrasin). Les légumes de la famille du brocoli, soi-disant crucifères, peuvent prévenir les dommages à l’ADN cellulaire et être des agents anticancéreux prometteurs en raison, on croit, d’un composant qui se forme presque exclusivement dans ces types de plantes. L’alimentation, en fait, traite les maladies.

La médecine conventionnelle combinée à un régime à base de légumes aura-t-elle toujours de meilleurs résultats ? Seulement un quart des universités de médecine américaines ont la nutrition dans la grille scolaire. Par conséquent, les médecins ont encore peu de connaissances sur les propriétés de la nourriture et ses effets. Il n’y a pas d’incitation pour ça non plus. Dans la pratique clinique, il y a une forte influence des grandes sociétés pharmaceutiques : d’abord vient le remède, puis toute autre alternative. Enfin, mes collègues disent qu’ils ne croient pas que leurs patients suivront ce genre de directives.

Pourquoi ? La plupart des médecins mangent mal. Allez-vous dire quoi à ceux qui cherchent de l’aide ? Revenons aux années 50 où beaucoup de médecins américains fumaient. Comment ces professionnels peuvent-ils s’asseoir à leur bureau avec leurs doigts sentant la nicotine et dire à leur patient d’arrêter de fumer ? C’est la même logique pour l’alimentation. Un patient ne devrait pas attendre de changer de mauvaises habitudes alimentaires seulement lorsque le médecin dit que c’est nécessaire.

Ne serait-il pas radical de dire qu’un tel mode de vie est garanti à 100% d’aucune maladie ? Cela signifie que sur une échelle de un à dix, le régime américain serait sur un seul. Bientôt, si vous me demandez sur les gens normaux avec un régime standard, je dis que l’alimentation régulière d’aujourd’hui est terrible. Les enfants âgés de 10 ans commencent déjà à avoir des vergetures de graisse sur leur cœur et ne ressentent absolument rien ; mais cela peut être la cause de la mort pour la plupart d’entre eux.

Pourriez-vous l’expliquer mieux ? maladie coronarienne, ou athérosclérose (durcissement des artères) commence dans l’enfance (étude de 1953, avec américain pendant la guerre de Corée, publié dans le Journal de l’American Association – JAMA) et pas du jour au lendemain. À l’âge de 10 ans, presque tous les enfants américains ayant le régime américain standard ont déjà des stries de graisse s’accumulant à l’intérieur des artères ; c’est la première étape de la maladie. Ces vergetures se transforment en plaques grasses quand vous avez 20 ans et s’aggravent au fil du temps. Dans le cerveau, cela se transforme en AVC. Les gens peuvent manger de la graisse, du sucre, de la friture et transformés pendant la jeunesse et, apparemment, être génial. Mais qu’est-ce qui se passe dans vos artères ? Bien manger ne suffit pas. Vous devez manger assez bien pour minimiser le risque de maladie.

Il y a une impression que chaque jour il y a un nouveau méchant alimentaire. Est-il possible d’avoir autant de preuves tout le temps ? Lisez ou écoutez quelqu’un qui lment est bénéfique, va vendre magazine. Les gens aiment entendre de bonnes nouvelles sur leurs mauvaises habitudes alimentaires. Et c’est exactement ce gâchis que l’industrie alimentaire veut promouvoir. Et le système est si efficace que les gens continuent d’acheter et de consommer des produits industrialisés. Et, oui, la source de connaissances est grande, mais les sujets pertinents, tout ce dont nous avons parlé jusqu’à présent, n’a pas beaucoup changé.

En tant que médecin végétalien, il y a ceux qui vous critiquent, disant que vous êtes un défenseur de la cause pour des raisons évidentes. Est-ce que ça a du sens ? Je ne préconise pas un régime végétarien ou végétalien. Je préconise un régime fondé sur des données probantes, et le meilleur équilibre disponible est ce que la science suggère : plus nous mangeons d’aliments végétaux entiers, mieux c’est. En tant que médecin, des étiquettes comme « végétarien » ou « végétalien » me disent simplement ce que vous mangez ou ne mangez pas. C’est pourquoi je préfère le terme nutrition à base de légumes. C’est comme si l’industrie du tabac critiquait les scientifiques de l’American Lung Association pour être partiaux parce qu’ils ne fument pas. Leurs opinions sur les cigarettes n’ont pas conduit à leurs conclusions scientifiques, leurs conclusions scientifiques les ont amenées à leurs opinions. Il y a de meilleures choses à respirer que de fumer, et il y a de meilleures choses à manger que la viande ou les produits laitiers.

Est-ce que les industries de la viande et des produits laitiers travaillent pour tuer des gens ? Les viandes et les produits laitiers sont liés à divers types de cancer. Et je ne suis pas celui qui dit cela ; c’est sur la liste des aliments cancérigènes de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). La définition de la viande transformée (bacon, saucisse, jambon) et, probablement non transformée, en plus des produits laitiers, peut contribuer à une maladie cardiaque, accident vasculaire cérébral, insuffisance rénale, entre autres conditions. Avec l’aide de certaines bactéries intestinales, la carnitine, trouvée dans les produits d’origine animale, peut être transformée en une toxine connue sous le nom de TMAO, ce qui contribue à l’apparition de l’athérosclérose, par exemple. Un autre cancérogène est la fumée de tabac. Mais les motifs de ces industries sont les mêmes que toutes les autres : gagner de l’argent. J’ai fait une série sur les oeufs sur mon site Web (NutritionFacts.org, le plus grand portail à but non lucratif sur la science et la nutrition).

Dans votre livre, vous parlez de l’apport quotidien de 11 groupes d’aliments, y compris les légumes, les fruits, les châtaignes et les assaisonnements, ce qui serait idéal pour maintenir la santé. Comment êtes-vous venu à ces conclusions ? Il m’a fallu 17 ans pour compléter cette liste que je montre dans le livre. Ces 11 groupes alimentaires sont le résultat d’études majeures et semblent donner le meilleur retour possible au corps humain. Depuis de nombreuses années, chaque jour, je lis, étudie et passe en revue les principaux travaux sur la nutrition. Je parle également de l’importance de 150 minutes d’exercices aérobies modérés hebdomadaires (marche, vélo, nettoyage de la maison).

Comment regardez-vous l’humain est altérée quelques heures après avoir mangé un repas riche en graisses saturées. Il est également possible de mener des essais cliniques randomisés (dans lesquels il y a division aléatoire des personnes en deux groupes et prouver si la maladie est accélérée, interrompue ou inversée par des choix alimentaires), suivre de grandes populations et leur régime alimentaire au fil du temps, et voir quelles sont les composantes de leur régime alimentaire associé à quels résultats d’une maladie chronique. Il y a plusieurs façons.

Dans votre livre, vous avez cité une étude réalisée par des chercheurs brésiliens avec la noix de Pará : l’apport de quatre était suffisant pour inverser le mauvais cholestérol — neuf heures après la consommation de fruits. Mais l’étude a été faite avec 10 personnes. Est-ce que nous faisons confiance à de tels petits échantillons ? La raison pour laquelle les grandes entreprises testent des milliers de personnes est à cause du risque d’effets néfastes. Si un médicament risque de tuer une personne qui le prend, c’est une autre condition et, bien sûr, nécessite une preuve supplémentaire. Un autre exemple est le résultat précis d’un médicament pour un certain type de maladie ; par conséquent, il est nécessaire de mesurer ses effets. Mais la nourriture, si ça ne fait de mal à personne, vous n’avez pas besoin de tests de population. Si vous avez un résultat aussi important, vous n’avez pas besoin de le tester sur un immense groupe de personnes. Tout ce que tu as, ce sont des avantages.

Est-ce que les gens meurent encore du vieillissement ? Dans une étude avec plus de 42 000 autopsies, il a été constaté que les centenaires, c’est-à-dire ceux qui ont dépassé l’âge de 100 ans, dans 100% des cas examinés, ont succombé à des maladies. Bien que la plupart d’entre eux aient été jugés en bonne santé par leur médecin, aucun n’est mort de vieillesse. Ils vont mourir d’une maladie cardiaque, et aujourd’hui est la plus grande cause de décès aujourd’hui.

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