Université au Japon surveillera le traitement des patients pendant deux ans

Les chercheurs transplantent des cellules souches au cerveau pour traiter la maladie de Parkinson | Photo : Ricardo Giusti/CP Memória

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Des chercheurs japonais ont annoncé vendredi qu’ils avaient transplanté des cellules souches dans le cerveau d’un patient, dans un essai novateur qui cherche à guérir la maladie de Parkinson. L’équipe de chercheurs de l’Université de Kyoto a injecté des cellules souches pluripotentes induites (IP) — qui ont le potentiel de se développer dans n’importe quelle cellule du corps — dans le cerveau d’un patient âgé d’environ 50 ans, rapporte l’université dans un communiqué de presse.

L’homme est devenu stable après l’opération, qui a été effectuée le mois dernier, et maintenant sera surveillé pendant deux ans, selon l’université. Les chercheurs ont injecté 2,4 millions de cellules IP dans le côté gauche du cerveau du patient, au cours d’une opération qui a duré environ trois heures.

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Si aucun problème n’est observé au cours des six prochains mois, ils implanteront 2,4 millions de cellules supplémentaires sur le côté droit. Les cellules IP des donneurs sains ? ? ont été développés dans des précurseurs des cellules cérébrales productrices de dopamine, qui ne sont plus présents chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

L’opération a eu lieu après que l’université ait annoncé en juillet qu’elle réaliserait l’étude avec sept participants âgés de 50 à 69 ans. Il s’agit de la première étude impliquant l’implantation de cellules souches dans le cerveau pour guérir la maladie de Parkinson.

« Je remercie les patients d’avoir participé au test avec courage et détermination », a déclaré Jun Takahashi, professeur à l’Université de Kyoto, aux journalistes ce vendredi, selon le radiodiffuseur public NHK.

La maladie de Parkinson touche 10 millions de personnes dans le monde

La maladie de Parkinson est un trouble neurologique dégénératif chronique qui affecte le système moteur du corps, provoquant souvent des tremblements et d’autres difficultés de mouvement. Environ 10 millions de personnes dans le monde sont touchées par la maladie, selon la Fondation pour la maladie de Parkinson.

Les thérapies actuellement disponibles « améliorent les symptômes sans ralentir ou arrêter la progression de la maladie », dit la fondation.

L’essai humain arrive après un test précédent impliquant des singes. Les chercheurs ont annoncé l’année dernière que les primates présentant les symptômes de Parkinson ont retrouvé une mobilité importante après l’insertion de cellules IP dans leur cerveau. Ils ont également confirmé que les cellules IP ne se sont pas transformées en tumeurs au cours des deux années suivant l’implantation.

Les cellules IP sont créées en stimulant les cellules matures et déjà spécialisées pour revenir au statut juvénile — essentiellement le clonage sans avoir besoin d’embryon. Les cellules peuvent être transformées en une variété de types de cellules, et leur utilisation est une clé