Article écrit sur la plateforme PebMed par Filipe Fernandes, psychiatre médecin et résidente en psychiatrie de l’enfance et de l’adolescence au Centre psychiatrique de l’adolescence et de l’enfance (CEPAI/FHEMIG). Il travaille dans la prise en charge des enfants, des adolescents et des adultes dans la ville de Belo Horizonte (MG).

Trouble du spectre autistique (TSA) est le nom donné à une forme atypique de neurodéveloppement, caractérisée par la manifestation précoce des difficultés de communication et d’interaction sociale et par la présence de comportements répétitifs ou restreints et/ou d’intérêts. Ce sont les symptômes nucléaires du trouble, mais la forme et la gravité de sa présentation sont variables. Il s’agit d’un trouble omniprésent et permanent, sans guérison, bien que l’intervention pluridisciplinaire précoce axée sur l’hyperstimulation (comportementale et éducative) peut modifier le pronostic, améliorant la fonctionnalité et la qualité de vie du patient.

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Le traitement pharmacologique n’a une indication formelle que pour les cas d’irritabilité ou d’agressivité importante, où le patient met lui-même ou des tiers à risque. Il peut également être indiqué dans le traitement des états comorbides, avec les troubles du sommeil et le déficit de l’attention/hyperactivité (TDAH) le plus commun.

Cannabinoïdes pour le traitement du trouble du spectre autistique

L’utilisation de cannabinoïdes — en particulier le cannabidiol (CBD) — est de plus en plus fréquente dans le traitement des enfants atteints d’épilepsie réfractaire aux traitements conventionnels et autres affections, y compris au Brésil. Après plusieurs rapports sur l’utilisation du cannabis médical pour réduire, par exemple, l’anxiété, l’irritabilité, l’insomnie et l’agressivité, les parents d’enfants autistes ont commencé à voir les cannabinoïdes comme une alternative pour soulager ces symptômes chez leurs enfants.

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Depuis lors, de nombreux cas signalés se sont accumulés dans le monde entier montrant une amélioration substantielle du comportement, de la fonctionnalité et de la qualité de vie chez les patients atteints de TSA après le début du traitement avec du cannabis médical. En plus de la curiosité sur la possibilité de cette utilisation, il influence également l’amélioration des symptômes centraux de la maladie. Bien que de nombreux patients autistes soient déjà traités avec des préparations à base de CBD, les connaissances scientifiques et les analyses du profil d’innocuité, de la tolérabilité et de l’efficacité de l’utilisation chez les patients atteints de TSA demeurent insuffisantes.

Étude Elsevier

Une étude récente de Poleg et coll (2018), intitulée « Cannabidiol as a suggestion candidate for the treatment of Autism Spectrum Disorder », a été publiée par Elsevier. CBD n’a pas d’effet psychotrope (ne « donne pas bon marché », ne provoque pas de changements dans la perception ou l’humeur), ne provoque pas de dépendance et a une faible toxicité.

L’article a évalué les études précliniques et cliniques de et les troubles physiques et mentaux, ainsi que sur l’innocuité et l’efficacité de l’utilisation du CBD dans le traitement des comportements et comorbidités les plus courants chez les patients atteints de TSA. L’étude a conclu que les déficits d’interaction sociale font partie des principaux phénotypes de TSA et que le CBD a démontré certaines propriétés prosociales dans les études précliniques.

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En outre, il a démontré qu’il est possible que le cannabidiol puisse être efficace en monothérapie ou en traitement adjuvant dans certaines des comorbidités les plus courantes chez les patients atteints d’autisme, telles que les troubles du sommeil, le TDAH, l’anxiété et les crises convulsives. Le niveau de preuve est encore très faible par rapport aux effets sur d’autres comorbidités telles que la psychose, le comportement additif, les troubles cognitifs ou de l’humeur et l’agressivité.

L’étude conclut également qu’il existe certainement une lacune importante sur le sujet et que de nombreuses autres études sont nécessaires avant d’affirmer des conclusions sur le potentiel thérapeutique de l’utilisation des cannabinoïdes chez les patients atteints de TSA. Il a été souligné que toutes les preuves actuelles sont indirectes et fondées sur l’efficacité du CBD dans des conditions pathologiques qui pourraient également être présentes dans l’autisme. Par conséquent, l’efficacité potentielle du CBD dans le contexte des TSA demeure une hypothèse.

Étude Nature Magazine

Plus récemment, la célèbre revue scientifique Nature (dont le facteur d’impact est très pertinent) a publié l’article « Expérience de vie réelle dans le traitement de l’autisme avec du cannabis médical : analyse de la sécurité et de l’efficacité ». Dans cette étude, les données ont été recueillies et analysées chez 188 patients atteints de TSA traités avec du cannabis médical entre 2015 et 2017 — le groupe avait un âge moyen de 12,9 ans et certains patients présentaient des comorbidités associées, l’épilepsie (14,4 %) et le TDAH (3,7 %) étant les plus répandus.

Chez la plupart des patients, le traitement était basé sur l’utilisation d’huile de cannabis contenant 30% de CBD et 1,5% de THC (rapport de 20 CBD à 1 THC). Les données ont été recueillies au moyen de questionnaires structurés appliqués aux soignants, contenant l’inventaire des symptômes, l’évaluation globale et les effets secondaires. La collecte a été réalisée à trois moments différents (avant le début du traitement, un mois après l’initiation et six mois après l’initiation).

Il a été conclu qu’après six mois de traitement, 30,1 % des patients ont signalé une amélioration significative des symptômes, 53,7 % ont déclaré une réponse modérée, 6,4 % ont signalé une légère amélioration et 8,6 % n’ont déclaré aucune amélioration. De plus, l’amélioration ou la disparition de symptômes tels que l’agitation, les crises de colère, l’agitation, les problèmes de sommeil, l’anxiété, la constipation et les problèmes de digestion ont été rapportés chez 75% des patients ou plus. La même efficacité n’a pas été observée dans l’amélioration ou la disparition des troubles de la parole, les déficits cognitifs, l’incontinence, la mobilité limitée, augmentation de l’appétit patients, étant agitation (6,6%) le plus commun. Il est important de noter qu’il s’agissait d’une étude menée sans groupe témoin et qu’il n’est donc pas possible d’établir un lien de causalité entre le traitement cannabinoïde et l’amélioration du bien-être. L’étude était fondée sur des rapports d’observation fournis par les parents et les soignants, en plus de l’évaluation était composée de variables subjectives, telles que la qualité de vie, l’humeur et les effets généraux — facteurs qui peuvent être influencés par l’opinion des parents ou des soignants.

Sécurité de l’usage médical du cannabis

Le rapport de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a souligné que la CBD a un bon profil d’innocuité. Et les études mentionnées ici ont suggéré que le traitement médical du cannabis est sûr et peut améliorer les symptômes comportementaux, la fonctionnalité et la qualité de vie des patients atteints de TSA. Néanmoins, il est important de noter que les essais cliniques contrôlés et les études en double aveugle sont essentiels pour une meilleure compréhension de l’efficacité, de la tolérabilité et de la sécurité de l’utilisation médicinale des cannabinoïdes dans le traitement des patients autistes. Cependant, à mesure que l’intérêt pour le thème s’est accru et que de nouvelles preuves apparaissent dans le monde entier, il y a une tendance à augmenter les ordonnances — ce qui est déjà pratiqué par certains professionnels d’une certaine manière hors étiquette .

Situation au Brésil

Au Brésil, l’importation de produits de CBD et de THC — substances présentes dans la plante de cannabis et qui sont actuellement les plus étudiées dans la recherche en santé — a été réglementée par l’Agence nationale de surveillance de la santé (ANVISA) jusqu’à la RDC 17/2015. Pour importer le produit, une autorisation préalable de l’agence est requise, sur présentation d’une ordonnance, d’un rapport médical et d’un formulaire de consentement.

Actuellement, il existe deux consultations publiques ouvertes proposées par Anvisa elle-même : la Consultation publique 654/2019 porte sur les procédures d’enregistrement et de suivi des médicaments produits sur la base de Le cannabis spp., ses dérivés et analogues synthétiques. Alors que la Consultation publique 655/2019 porte sur les exigences techniques et administratives pour la culture de la plante par les sociétés pharmaceutiques, uniquement et exclusivement à des fins médicinales et scientifiques.

Source : PEBMed